1931

Am 25. Juli wird Walter Gürtler als jüngster Sohn des Gemeindeförsters Josef A. und der Marie E. Gürtler-Valentin am Langgartenweg in Allschwil (Kanton Basel-Landschaft, Schweiz) geboren. 
Seine Geschwister sind Cécile («Cäzilia», *1928) und Josef («Josi», *1930).

1937

Umzug der Familie an den Wirtsgartenweg 18, Allschwil.

1938 - 1947

Besuch der Primarschule (Schönenbuchstrasse) und Realschule (Gartenstrasse) Allschwil.

1947 - 1952

Steinmetzlehre bei Karl Alwin Seifried, Zusatzlehre zum Steinbildhauer bei Jacques P. Weder und Besuch der Kunstgewerbeschule Basel während 17 Semestern.

1952

Diverse Reisen: Italien, Spanien; Erntearbeit bei Gemüsebauern in Südfrankreich.

1953 - 1954

Arbeit als «Messboy» auf den Hochseeschiffen «Basilea» und «Carona» im Pendelverkehr von Europa nach Nord- und Südamerika.

1954 - 1955

Reise nach Dänemark, Schweden, Island.

1955

Freischaffender Künstler im eigenen Atelier am Wirtsgartenweg 18, Allschwil.

1956 - 1957

Ehe mit der Lehrerin Petra Rechsteiner.

1958

«2. Schweizer Plastikausstellung im Freien» in Biel: Neben namhaften Künstlern wie Alberto Giacometti stellt Walter Gürtler erstmals ein Kunstwerk aus («Ackerdistel/Grosse Sonne» in Eiche) und bewirkt dadurch grosse Aufmerksamkeit als Jungkünstler.

1961

Kauf der Synagoge an der 4 rue d'Alsace in Hégenheim/Frankreich (durch das Consistoire des Israélites du Haut-Rhin).

1963 - 1968

Mitglied der Künstlervereinigung «Gruppe 33», Basel.

1963 - 1981

Ehe mit der Lehrerin und Tanzpädagogin Julie Margrit Hunziker.

1964 

Erster Grossauftrag: Taufstein und Backsteinreliefs «Kreuzkelch» und «Kornähre» für die Titus Kirche, Basel.

1964 - 1965 

Reise mit seiner Ehefrau per Citroën Acadiane 3CV nach Jugoslawien, Rumänien, Bulgarien, in die Türkei, den Iran, nach Pakistan, Afghanistan, Indien, Nepal, Thailand und Kambodscha.

1965 - 1966 

Auszeichnung durch den «Kunstkredit Basel-Stadt» in Form eines Kunststipendiums.
Verleihung des «Lions Club»-Preises Basel.

1968 / 1969

Zwei Kurzaufenthalte in der Psychiatrischen Klinik, Liestal (Kt. Basel-Landschaft).

1969

Trennung von seiner Ehefrau Julie Margrit.
Interesse an der Lebensphilosophie des indischen Lehrers Paramahansa Yogananda.
Walter Gürtler ändert seinen Lebenswandel: weg von Alkohol und Nikotin, dazu vegetarische, später vegane Ernährungsweise.

1970 

Internationales Bildhauer-Symposion im ehemaligen Konzentrationslager Mauthausen (Österreich). 
Es entsteht die Monumentalplastik «Paramahansa Yogananda» aus Perger Granit.

1974 

Mitglied der Meditationsgruppe «Self-Realization Fellowship» (SRF), Basel, die P. Yoganandas Lehren befolgt.

1975 - 2012 

Walter Gürtler nennt sich seit dem 12. Mai 1975 mit Künstlernamen «Walthari».
Regelmässige Treffen der SRF-Gruppe zu Meditationen in der Synagoge Hégenheim

1981

Scheidung von Julie Margrit.

1983

Besuch eines Kurses der «Self-Realization Fellowship» von P. Yogananda in Los Angeles.

1987 

Reise nach Indien mit Verena Leubin und Besuch des Lehrers Sri Sathya Sai Baba.

1996 - 2011

Skulptur-Arbeiten mit Schülern und Behinderten, um ihnen den Zugang zur Bildhauerei zu eröffnen.

2002

Am 7. Juli Schenkung der Monumentalskulptur «Paramahansa Yogananda» an Ghislaine Brossard, Bildhauerin, 70 rue de Bâle, Hégenheim.

2007

Distanzierung von der «SRF»-Organisation, nicht aber von der Meditationsgruppe.
Walter will nicht mehr «Walthari» genannt werden.

2011

In der Galerie «Am Spalenberg», Basel, findet zum 80. Geburtstag die letzte von insgesamt 34 Ausstellungen in der Schweiz und in Frankreich statt.

2012

Am 30. August, nach dreitägigem Spitalaufenthalt in Saint-Louis und Mulhouse (Frankreich), schläft Walter Gürtler im Beisein von Ghislaine Brossard friedlich ein.

   
   

Le parcours

1931

Le 25 juillet Walter Gürtler voit le jour au Langgartenweg à Allschwil. Il est le plus jeune fils du forestier Josef A. et de Marie E. Gürtler-Valentin.Il a une sœur Cécile (*Cäzilia, 1928) et un frère Josef (*Josi, 1930).

1937

Déménagement de la famille au « Wirtsgartenweg 18 », Allschwil.

1938 - 1947

Il suit l’école primaire (Schönenbuchstrasse) et l’école secondaire (Gartenstrasse) à Allschwil.

1947 - 1952

Apprentissage de tailleur de pierres chez Karl Alwin Seifried et de sculpteur chez Jacques P.Weder, suivi de cours aux Beaux Arts de Bâle pendant 17 semestres.

1952

Divers voyages: en Italie, en Espagne et au Sud de la France, engagé chez des maraîchers pour les travaux de récoltes.

1953 -1954

Il sert la messe sur les bateaux appartenant à la flotte de haute mer, « Basilea » et « Carona », qui effectuent le trafic de navette entre l’Europe et l’Amérique du sud et du nord.

1954 - 1955

Voyages au Danemark, en Suède et Islande.

1955

Artiste indépendant dans son atelier d’Allschwil (Wirtsgartenweg 18)

1956 - 1957

Mariage avec l’institutrice Petra Rechsteiner.

1958

Il participe à l’Exposition Suisse de sculpture en plein air à Bienne avec une sculpture en chêne : « Ackerdistel/Grosse Sonne ». Pour la première fois aux côtés d’artistes renommés tel que Giacometti, il est pris en considération..

1961

Achat de la synagogue de Hégenheim (F), rue d’Alsace 4, grâce au consistoire des Israelites du Haut-Rhin.

1963 - 1968

Membre de l’Association des Artistes de Bâle, « Groupe 33 ».

1963 - 1981

Mariage avec l’institutrice et danseuse pédagogue Julie Margrith Hunziker.

1964

Première grande commande : les fonds baptismaux et les reliefs en briques « Kreuzkelch » et « Kornähre » pour l’église Titus de Bâle.

1964 - 1965

Voyages avec son épouse à bord d’une Citroën Acadiane 3CV en Yougoslavie, Roumanie, Bulgarie, Turquie, Iran, au Pakistan, en Afghanistan, aux Indes, au Népal, en Thaïlande et au Cambodge.

1965 - 1966

Distinction sous forme debourse du « Kunstkredit Basel Stadt » et attribution du prix « Lions-Club » de Bâle.

1968 - 1969

Deux courts séjours en clinique psychiatrique à Liestal (BL).

1969

Séparation de son épouse Julie Margrith. Il s’intéresse à la philosophie de son professeur indien Paramahansa Yogananda. Il change sa conduite de vie : loin de l’alcool et de la fumée, se révèle végétarien, puis végan.

1970

Symposium international des sculpteurs dans l’ancien camp de concentration de Mauthausen (Autriche). Il présente une sculpture monumentale en granit Perger « Paramahansa Yogananda ».

1974

Membre du groupe de méditation « Self-Realization Fellowship (SRF) » de Bâle, doctrine dérivant de P.Yogananda.

1975 - 2012

Rencontres méditatives régulières du groupe SRF à la synagogue de Hégenheim.
Depuis le 12 mai, W. Gürtler porte un nom d’artiste «Walthari».

1981

Divorce de Julie Margrith.

1983

Il fréquente un cours SRF de Yogananda à Los Angeles.

1987

Voyage à travers les Indes avec son amie Verena Leubin, il rend visite à son professeur Sri Sathyia Sai Baba.

1996 - 2011

Travaux de sculpture avec des élèves et des handicapés pour les sensibiliser à la sculpture.

2002

Le 2 juillet, il fait cadeau de la sculpture monumentale « Paramahansa Yogananda » à Ghislaine Brossard sculptrice, 70 rue de Bâle, Hégenheim.

2007

Il se distance de l’organisation SRF mais reste fidèle au groupe de méditation. Il rejette son nom d’artiste « Walthari ».

2011

Pour ses 80 ans, la galerie « am Spalenberg » de Bâle organise la dernière des 34 Expositions en Suisse et en France lui étant dédiée.

2012

Le 30 août, W. Gürtler s’éteint sereinement en présence de Ghislaine Brossard après 3 jours d’hôpital à Saint-Louis et Mulhouse (F).

 

 
- Jeanne Schneeberger-Affolter / Traduction: Françoise Vögelin-Neuhaus -

 

 

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